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Afrique du Sud: un millier de mineurs secourus après 30 heures sous terre
(02-02-2018) - Un millier de mineurs piégés sous terre pendant une trentaine d'heures dans une mine d'or d'Afrique du Sud à la suite d'une coupure de courant sont remontés à la surface sains et sauf vendredi, accueillis par leurs familles soulagées.
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© AFP

"C'était stressant. Il n'y avait pas beaucoup de ventilation", a témoigné à l'AFP un mineur, Mike Khonto, sorti indemne à l'aube. "Heureusement, nos chefs nous ont fait parvenir de la nourriture et de l'eau", a-t-il raconté.

Les ouvriers de la compagnie Sibanye Gold de Beatrix, près de la ville de Welkom (centre), étaient prisonniers des galeries de la mine depuis un violent orage survenu mercredi soir, qui avait coupé l'électricité et bloqué les ascenseurs.

Les générateurs, censés prendre le relais, n'ont pas tous fonctionné, piégeant l’équipe de nuit.

Le courant a finalement été rétabli vendredi vers 02H00 du matin (00H00 GMT), permettant la remise en marche des monte-charge.

En l'espace de moins de deux heures, les 955 mineurs encore bloqués ont été ramenés à la surface, selon le porte-parole de la compagnie James Wellsted. Aucun mort ou blessé grave n'est à déplorer. Quelques employés souffrent de déshydratation et de forte pression artérielle mais "rien de grave", a-t-il assuré à l'AFP.

Au lever du soleil, les mineurs ont quitté en bus, dans leur tenue de travail et casque sur la tête, le puits numéro 3, a constaté une journaliste de l'AFP.

"Vous voyez comment les patrons nous traitent", a lancé l'un d'eux depuis un autobus.

Une jeune femme, elle, retrouvait le sourire après des heures d'angoisse. "On est soulagés", a-t-elle reconnu après avoir passé la nuit dans sa voiture, devant la mine, dans l'attente de nouvelles de son oncle.

© AFP
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