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Taïwan: un séisme fait quatre morts et renverse des immeubles
(07-02-2018) - Des immeubles qui penchent, des rez-de-chaussée effondrés: les secouristes travaillaient d'arrache-pied mercredi dans la ville taïwanaise de Hualien pour retrouver des survivants après un séisme qui a fait quatre morts et plus de 200 blessés.
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© AFP

Les autorités ignorent pour l'heure le nombre d'habitants toujours disparus après le tremblement de terre de magnitude 6,4 qui a secoué mardi soir ce port pittoresque de la côte orientale de Taïwan.

Hualien est l'une des destinations touristiques les plus courues de l'île.

Sous l'effet du séisme, les étages inférieurs d'un complexe résidentiel de 12 étages se sont écroulés sur eux-mêmes.

Cet ensemble appelé Yun Tsui, qui abritait également un restaurant, des commerces et un hôtel, penchait dangereusement et c'est là que les secouristes concentraient leurs efforts.

D'après les pompiers, 143 habitants du complexe sont portés disparus mais on ignoraient s'ils étaient pris au piège dans les décombres ou se trouvaient ailleurs.

Un habitant du voisinage a raconté à l'AFP avoir vu le Yun Tsui tanguer. "J'ai vu le rez-de-chaussée s'enfoncer dans le sol. Puis il a continué à s'enfoncer et à pencher davantage, et le quatrième étage est devenu le rez-de-chaussée", a expliqué Lu Chih-son, 35 ans, qui a constaté le sauvetage d'une vingtaine de personnes.

"Ma famille est indemne mais un voisin a été blessé à la tête et il saigne. On n'ose pas rentrer chez nous. Il y a de nombreuses répliques".

Chen Chih-wei, 80 ans, dormait dans son appartement du dernier étage au moment du séisme. "Mon lit s'est retrouvé à la verticale, je dormais et tout d'un coup j'étais debout", a-t-il expliqué, ajoutant qu'il s'agissait du séisme le plus puissant en plus d'un demi-siècle passé à Hualien.

La présidente Tsai Ing-wen s'est rendue sur les lieux mercredi. "C'est un moment crucial pour les secours, notre première priorité est de sauver des vies", a-t-elle dit sur Facebook.

Quatre grues mobiles ont été déployées pour tenter de soutenir la structure du bâtiment.

Cinq autres bâtiments, y compris un hôpital et un hôtel, ont également été endommagés. Les routes étaient éventrées et recouvertes de débris.

© AFP
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