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Dakar: difficile transhumance pour la caravane de la course
(11-01-2017) - La transhumance de la caravane du Dakar, bloquée mardi par un glissement de terrain sur le parcours de la 8e étape, se poursuivait difficilement mercredi, pour rejoindre Chilecito, d'où la course doit repartir jeudi, après une nouvelle étape annulée.
Une photo prise lors de la 8e étape du Dakar entre Uyuni (Bolivie) et Salta (Argentine), le 10 janvier 2017
Une photo prise lors de la 8e étape du Dakar entre Uyuni (Bolivie) et Salta (Argentine), le 10 janvier 2017
© AFP

A 13h00 locales (18h00 en France), 121 motos et quads (sur 135), 50 autos (sur 69) et 39 camions (sur 48) seulement avaient rejoint le bivouac de Salta, où ils auraient dû se trouver mardi au terme de la 8e étape! Les concurrents doivent impérativement y pointer avant de poursuivre l'épreuve.

Les premiers participants - une dizaine de motos - avaient rallié Salta autour de 22h00 locales (03h00) mardi, alors que leur arrivée était prévue à 17h45 dans des conditions météo normales. Elles se sont finalement égrénés durant toute la nuit.

En cause, un gigantesque glissement de terrain provoqué par des orages qui a coupé la route à 160 km de Salta.

Devant cette situation catastrophique -un millier de personnes évacuées dans la région, deux personnes décédées- la direction de course a pris la décision d'annuler l'étape de vendredi entre Salta à Chilecito.

Parmi les participants, l'atmosphère alternait entre la déception d'être privés d'une occasion de s'affronter, et le soulagement de voir l'étape annulée.

A l'instar du motard Xavier de Soultrait: "Il est 22h30, on a tous les jours trois bonnes heures de travail sur le road book. Pour repartir demain (mercredi) à 04h00, on ne pourrait pas dormir, il y aurait forcément des accidents. C'est une sage décision, on ne peut pas faire autrement".

D'autant que certains de leurs camions d'assistance restaient bloqués mercredi matin, dans l'impossibilité de s'engager sur la piste alternative empruntée par les concurrents et les véhicules à quatre et six roues motrices.

Tout comme une partie des camions de l'organisation répartis sur le tracé de chaque spéciale pour contrôler l'avancée des concurrents, faisant peser une menace sur la tenue de la 10e étape jeudi.

Vers 14h30 locales mercredi (18h30 française), les premières motos avaient en tout cas réussi à rejoindre le bivouac prévu pour ce mercredi à Chilecito, après 660 km de parcours, sans chronomètre donc.

C'est à Chilecito, ville de la province de La Rioja, que le départ de la 10e étape doit normalement y être donné jeudi.

- Le duel Loeb-Peterhansel avorté ? -

Sportivement, l'annulation de l'étape de mercredi est un coup très dur pour ce 39e Dakar, après celle de samedi et le raccourcissement de plusieurs spéciales.

En tout, ce sont déjà 1495 kilomètres chronométrés qui ont été annulés, sur 4093 prévus initialement, soit plus de 30% du parcours.

Pis, les deux étapes annulées -la spéciale la plus longue (527 km) samedi et l'étape la plus longue (892 km), corsée par 98% de hors piste, mercredi- promettaient d'être décisives pour la victoire au classement général, chez les autos particulièrement.

Le tenant du titre Stéphane Peterhansel et le nonuple champion du monde des rallyes Sébastien Loeb, passé au Dakar en 2016, se livrent une bagarre haletante, résumée par le second mardi sur le site du Dakar.

"Le match est super serré avec Stéphane, toujours. Il roule vraiment vite, il ne fait pas de faute. Sur les hors-piste, il m'en reprend, sur la piste, je lui en reprends et, au final, ça joue très serré."

Centrée sur la navigation, point faible de Loeb et de son copilote de toujours Daniel Elena l'an dernier, la 9e étape, mercredi, aurait pu permettre à "Peter", relégué à 01 min 38 sec seulement au classement général, de faire la différence.

"Je regrette que la Super Belen (nom de la 9e étape, ndlr) soit annulée, ça se présentait bien pour nous. Ca nous retire une chance de faire la différence par rapport à Sébastien", notait d'ailleurs "Monsieur Dakar" (12 victoires, 6 en moto et 6 en auto, un record), cité dans un communiqué de son équipe, Peugeot Sport.

Au contraire, les spéciales de jeudi et vendredi, plus roulantes et techniques, devraient avantager l'as du pilotage Sébastien Loeb. Verdict samedi à Buenos Aires, où sera couronné le vainqueur.



© AFP
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